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リスニング力を爆伸びさせる起爆剤!『海外ドラマはたった350の単語でできている』

こんにちは!宇治川はるです。
今回はおすすめ書籍を紹介します。

その名も『海外ドラマはたった350の単語でできている』

いやー、もうすでに有名ですね~。
オリエンタルラジオのあっちゃんもYoutubeで紹介してましたからね。

そして、ちょっと胡散臭いタイトルですね~(笑)

でも実はこの本、タイトルに反して、英語の本質を突いた良書なんです!

まあ、タイトルは目を引くためのテクニックと割り切りましょう。
実際、著者の方もこのタイトルは最初は良くないと思ったそうです。
でも出版社の要望でこうなったとのこと。まあよくある話ですね。

さて、これから詳しく紹介しますが、
結論から言うと、この本はとってもオススメです。
読むと次のような効果を得られるでしょう。

中級者以上の方
・これまで大量に単語を記憶しても英語ができなかった理由がわかる。
・読んだ後、英語学習の意識が変わり、英語力を飛躍させるきっかけとなる。
・知識を応用すれば、リスニング力を爆伸びさせることができる。

初学者の方
・今後何を学ぶべきか、その道筋をつけることができる。
・英語学習に対する心理的負担が減り、学習意欲が湧く。
・ただし、極端な捉え方をして逆に遠回りになる可能性に注意。

私は特に、中級以上の人にとって得るものが多い本だと感じました。

「え? タイトル的に初学者向けじゃないの?」
と感じる方もいるかもしれません。

その理由ものちのち解説いたします。

それではさっそく見ていきましょう。

目次と著者 ―苦労から見つけた大発見


本の概観を知るために、目次と著者を見ていきましょう。

■目次
・Chapter1 本当に必要な英単語は350個!?
・Chapter2 正しい英会話学習法 目指すべきゴールとは?
・Chapter3 短期間でスピーキング力をレベルアップ!
・Chapter4 100%リスニングを身につける方法
・特別付録  練習問題(1秒英作文 / 1秒Q&A / 自分フィルター英作文)

■著者
Cozyさん
大学院(博士)を修了後、アメリカに渡り医学系研究員として2年間勤務。
そのとき、アメリカで英語に苦労した体験をきっかけに2012年にブログを開設。
ブログに綴った内容が、本書『海外ドラマはたった350の単語でできている』になった。

帰国後も研究者として働く一方、海外ドラマや映画を使った
「わかりやすくて楽しい英語学習方法」をブログで発信し続ける。

とのことです。運営されているブログはコチラhttps://ameblo.jp/sinefungin/

さて、このプロフィールから察するに、
もともと勉強は得意で、英語も結構できた人なんだと思います。

そんなCozyさんでもアメリカでは英語が通じなかったんですね。
では、そのピンチをどう乗り越えたのでしょうか?
まさに本書の内容です。

続いて見ていきましょう。

この本のポイント 英語の8割は基礎単語

前出の通り、Cozyさんは在米中に英語力で悩んでいました。
そんなとき、周りでペラペラ話している中国人やインド人の同僚に気付きます。

「どうやってそんなに英語を話せるようになったのか?」
そう質問すると、彼らからこんなアドバイスを受けます。

「海外ドラマをいっぱい見たら話せるようになったよ」

これを信じてCozyさんは海外ドラマを字幕で見はじめました。
すると、あることに気付いたそうです。

「……ドラマのセリフ、中学レベルの単語ばかりとちゃう??」

Cozyさんはその疑問を確かめるべく、なんと
『SEX and the CITY』のシーズン1~6までの全94話、
45時間を徹底調査したそうです。

すると、驚きの調査結果が浮かび上がりました。

総セリフ語数は294,586語のうち、
80%は350の超基礎単語で占められていたのです。

つまり、どういうことかというと、
英語は350語さえ知っていれば、80%は聞ける、話せるということになります。

なんということでしょう!
英語は簡単な言語だとは聞きますが、ここまで簡単だったとは。

では、気になる350語とはどのようなものでしょうか?

下記にピックアップしました。

I / you / is / the / a / to / not / it / and / that / are / am / have / in / was / of / me / my / what / we / this / for / with / he / just / on / no / be / can / do / don’t / so / she / but / your / about / know / all / there / would / get / like / at / will / her / one / had / up / go / out / if / they / how / here / think / right / him / good / want / who / oh / as / okay / really / got / when / time / did / an / how / love / going / new / come / see / could / or / night / were / never / big / from / well / why / look / say / been / his / something / thing / sorry / some / very / back / then / sex / man / gonna / let / over…..

これが上位100位までです。
残りの250語もだいたいこんなレベルです。

このデータを受けて本書では、
この350語を中心として、

ネイティブの速い英語を聞き取れる力(リスニング)
 +
シンプルなセリフを瞬間的に作る力(メイキング)

この2つの力を身につけることこそが英会話で必要な力であり、
あなたが目指すべきゴールである、と説いています。

目次のChapter3、4では、その力を身につけるためのトレーニング方法が紹介されています。

やり方も結構具体的なので、これに従って練習すれば、
まさに「ボチボチ話せるようになる」のではないか、と思います。

さすがに350語ではペラペラ話せるというレベルまでは行けないと思いますが、
基礎力はだいぶ固まるといった印象ですね。

と、まあざっくりこんな感じです。
かなり端折っていますので、詳しくは本書をご確認ください。

本書から得た「リスニング力向上のカギ」

ここまでの話を見て、みなさんはどう思われるでしょうか?

「やったー、じゃあ350語をマスターすれば英語はできるようになるじゃん。楽勝~!」
と喜ぶ人もいるでしょう。

しかし、ここで疑問を持つ人もいるでしょう。

「350語で80%が構成されているんでしょ?
自分は350語以上知っているのに、80%も理解できていないぞ

という疑問です。
実はこの疑問こそ、本書を通じてリスニング力を爆伸びさせる気づきにつながるのです。

その気づきとは、
今まで350語の基本語を聞き取れていなかったのだという事実と
なぜ聞き取れていなかったのかという疑問です。

聞き取れていなかった理由は、
これらの基本語は、かなり省略された形で発音されるため聞き取れていなかった
ということです。

たとえば、youは「ユー」と発音されることはあまりありません。
大概「ヤ」とか「ヨ」、さらには「y(ィ)」だけくらいしか発音されません。

andも「アンド」とは発音されません。
「アン」とか「ン」とかその程度です。

これらは英語学では「機能語」と呼ばれ、英文の骨格を作る超基本単語です。

今まで聞き取れていなかった人は、
実は機能語のリアルな発音のされ方を今まで知らなかっただけ
なのです。

「そうだったのか」と思った方は、この本を読んで得られるものが多くあります。

私はこの本を読んだとき、結構目からウロコでした。

新しい発見というより、なんとなく気づいていて、でもモヤモヤしていたことが、
言語化されてスッキリした感じでしょうか。

まさに「我が意を得たり!」という感じです。

まとめ ―基礎の大切さを気づかせる良書

この本は、「たった350語で英語がペラペラ話せるようになる本」ではありません。
正直、350語程度では聞けるようにも、話せるようにもまったくなりません。

日本語で考えてみたらすぐわかると思います。
もし日本語がたった350語でペラペラ話せるとしたら、
日本語って北京原人程度のコミュニケーションしかとれないんじゃないですかね? 知らんけど…。

じゃあ、なんの本かというと、
「350の基礎単語を軽視して上級語彙を学ぼうとすると、英語が習得できない」
ということを気づかせてくれる本なんです。

話すにしろ聞くにしろ、350語が土台であり、
それを使いこなせないまま先に進むと伸び悩む、ということです。

特に、リスニングに対する気づきは大きなものがあります。

そういった意味で私は冒頭に、
一番気付きを得られるのは英語中級者以上だと思った、と言ったのです。

今回の書評では、私の主観で内容をかなり端折ってお伝えしました。
なんせ200ページほどあるので全部は伝えきれません。

もし興味が湧いた方は、ぜひ本書を購読してみてください。
きっと今後の英語力を飛躍させるための起爆剤になると思います。

ということで、これで今回は終わりにします。
これからも楽しく、無理なく、末永く、ボチボチ勉強していきましょう!

ほなまたね~!

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